apple watch
25 januari, 2015

Will Apple Watch be on my wrist?

In a few weeks, Apple will be releasing a collection in an entirely new product category – the first since founder Steve Jobs passed away in 2011 – the much anticipated Apple Watch. According to previous announcements, the watch will be a companion accessory to the iPhone with some basic independent functionality including time, date and fitness tracking.

But the vast majority of features of Apple’s forthcoming digital timepiece will need the iPhone’s processing power and web access to accomplish anything truly useful, like provide text snippets, email alerts and heart beat notifications (!).

I’ll say this much for Apple’s new endeavor; It’s going to take an amazingly beautiful watch with some mind-blowing, sci-fi functionality to get me to switch from my analogue Submariner to a bulky, battery hungry “smartwatch” for day to day use. For travel and sport activities, however, it may still find a place in my digital life. Especially if I could use it for streaming music and podcasts – without having to keep my iPhone within Bluetooth range. It might take a few iterations before the Apple Watch becomes as ubiquitous as many other products from that fruit company in Cupertino, California.

Tags: , , , , , , , , , , ,

clarion malmö live
23 januari, 2015

Januari i Malmö

Tog bilden ovan på väg hem från ett möte sent igår eftermiddag. Fantastiskt fint ljus ovan Clarion Malmö Live. Det är som om fornnordiska väderguden Njord tror att det fortfarande är oktober. Känner mig kluven till det osedvanligt milda klimatet. Skönt att slippa kylan och snöblasket. Samtidigt vill jag se och uppleva ljuset som snön för med sig. Eftersom vi redan nu närmar oss slutet av januari, kommer vintern 2014/2015 ofrånkomligen att bli rekordkort.

Tags: , , , , , , , , , ,

red sea diving aqaba
23 januari, 2015

Off the yellow camel and into the Red Sea – oh my!

Stumbled across this image while cleaning up in the archives this morning. It’s been a couple of years since being invited to Jordan to experience the amazing stone city of Petra, float in the Dead Sea and go diving in the Red Sea – near Aqaba – just across from Egypt where the Arab Spring was underway and a few miles north of border to Saudi Arabia.

While walking towards the beach before the descending into the depths of the Red Sea, this majestic camel and his/her owner just showed up and so, a few of us grasped the opportunity. I mean, how often do you get to have your photo taken with a camel while in full diving gear? More images from Jordan here.

Tags: , , , , , , , , , ,

in-and-out-burger
21 januari, 2015

Höjdarburgare finns på LAX

Om ett tag flyger jag till Los Angeles. Skall jobba, surfa, jogga och förhoppningsvis tugga på en burgare från IN-N-OUT-BURGER vid Los Angeles International Airport (LAX). Av alla snabbmathak som USA begåvat världen med, anser många att just IN-N-OUT-BURGER är den bästa. Och visst är deras burgare goda, pommes friten knapriga och milkshakes krämiga. Huruvida maten slår Fatburger’s, Pink’s eller Baby Blues BBQ, vet jag inte (och min hemlagade burgare slår ingen av dom).

IN-N-OUT-BURGERs visuella koncept är diner/take-away-krog och ännu en nostalgitripp från klatschiga/svulstiga 1950-talet – en epokhyllning som alltid går hem i dom amerikanska (och svenska) stugorna. Filialen vid flygplatsen har i alla fall bästa läget om man som jag gillar att plåta när stora plan av typen Boeing 747 eller Dreamliner landar på Runway 24-Right vid solnedgången. Fler bilder från L.A. här. Och matbilder finns här.

Tags: , , , , , , , , , , ,

Adobe Photoshop
20 januari, 2015

About Adobe Photoshop

I’ve been using Adobe Photoshop for about 20 years. That’s a crazy long time, when I think about it. It’s an application that I will probably never fully master, but still feel very comfortable using several hours a day. That’s because it’s kind of like a Swiss Army knife – full of really useful and “sharp” tools that I need to deliver the goods – and a lot more that I barely know what they do or ever touch. Some of the stuff in the latest version (CC) I feel stupendously clueless about.

Adobe Photoshop was initially a film and image scanning software application first called “Display”, then “ImagePro” and finally, “Photoshop” once Adobe licensed the software. The Photoshop we know today grew out of the Star Wars Episode IV, A New Hope era when computer generated special effects began to get kick-ass serious.

It’s undeniable that Adobe Photoshop has revolutionized photography, graphic design, desktop publishing, architecture, advertising and the fashion industry. For me, it has evolved into the go-to program where all my final retouching and resizing is done – after an image has been worked on until about 80% in Adobe Lightroom.

And although there are a few competent competitors around these days, Adobe Photoshop is still as ubiquitous as it was when I launched it for the very first time on my Macintosh Performa 630 back in 1996. For more “about box” fun, visit this incredibly nerdy site.

Tags: , , , , , , , ,

20 januari, 2015

Worst song in the history of bad songs

I can’t explain or illustrate how much I hate this song. I hear it every so often (too often, really) on my musically challenged neighbor’s playlist. This sad excuse for a song starts off innocent enough, but by 0:50 the trumpet player starts blowing an unnerving loop that needs to be banned on all continents galaxies. In fact, I think we need to take his trumpet away and put this sorry dude through some kind of deprogramming so that he never, ever can come up with such a horrendous melody again. “Sol Clap” is forever on my list of torturous tunes along with Stevie Wonder’s, I just called…

Tags: , , , , , , ,

shrimp-sandwich
15 januari, 2015

Shrimp on the menu

You gotta love shrimp if you’ve ever lived in Göteborg/Gothenburg, Sweden. Not only can the city brag about the amazing “Feskekyrka“, a fish and seafood market in the center of town, but this could actually be the place were the original open shrimp sandwich was created. Malmö is definitely getting better at fish and I am already looking forward to the opening of a new seafood restaurant originating from the Swedish west coast and due to open at Malmö Central Station soonish. I can only hope they’ll offer a sizable shrimp sandwich there.

Tags: , , , , ,

12 januari, 2015

I stormens öga

Från gårdagens Egon-trip runt Västra Hamnen. Filmat med iPhone 6, Canon G7X (med undervattenshus) och Canon 5D Mk II + telezoom på 400mm (sekvenserna från 54:e våningen på Turning Torso). Musikstycket: Die Walküre – en tysk opera i tre akter med text och musik av Richard Wagner. Den utgör andra delen i operacykeln Nibelungens ring och dess namn anspelar på operans huvudkaraktär: Brünnhilde. Allt enligt Wikipedia.

Vill minnas att en del av stycket fanns med i filmen, Le Grande Bleu av Luc Besson med skådespelarna Jean-Marc Barr, Jean Reno och Rosanna Arquette. Såg den allra första gången på ett halvkasst VHS-band när jag jobbade under vintersäsongen 1989 i Riksgränsen. Minns att berördes av filmens otroligt vackra bildscener och Eric Sennas filmmusik.

Tags: , , , , , , , , , ,

Cute-Bulldog-Puppy
11 januari, 2015

Stormvovven

Mötte den här söta valpen tidigare idag medan jag filmade Egons härjningar här i Västra Hamnen. Strax efter sköljde en jättelik våg över mig och min (väderskyddade) kamera vid en av badbryggorna. Är, eh, stormförtjust i sånt här väder. Det ruskar om och skapar en skvätt välbehövlig dramatik i ett annars tämligen gråmulet Malmö.

Tags: , , , , , , , , , , ,

Giragama-Estate-tea-plantation
09 januari, 2015

Besök på teplantaget Diragama Estate

Träffade den här kvinnan för bara några dagar sedan på ett teplantage utanför Kandy, Sri Lanka. Jag var där för att dokumentera hur te blir till – från plockning av bladen på fältet, sortering, pressning, torkning och till slut packning av teet i fabriken. Många av maskinerna som används var mer än 100 år gamla.

På just det här plantaget, Giragama Estate, jobbar nästan 3000 personer, varav de flesta med plockning. Könsfördelningen var ungefär 50/50 och de flesta av dom anställda jobbar på plantaget under hela sitt yrkesverksamma liv.

Trots sin ålder jobbade den gamla damen deltid på plantaget. Men just under mitt besök, tidigt en söndagmorgon, var hon ledig och hade tid att plocka träpinnar till familjens vedugn.

Tags: , , , , , , , ,

07 januari, 2015

Top 50 cities in the world

Filtering images from Sri Lanka in semi-conscious, jet lag mode. According to the Huffington Post, these are the 50 cities to have visited before you, “kick the bucket”. I’ve been to 27 of them and hope to experience a few more during 2015. Traveling is addictive and for me, it’s driven both by my professional curiosity (to see if I can capture the essence of a new destination) and by my philosophy to fill my life with as many interesting and memorable first-hand experiences as possible. One planet, one life.

Tags: , , , , ,

airport duty free
05 januari, 2015

In Transit: Duty Dippin’ Hummus

“Enjoying” a five hour long stop-over in the Middle East right now. After checking a couple of items within two entirely different product categories at two of the airport’s duty free stores, I was shocked to learn that they were actually more expensive here than in Sweden. What a joke Duty Free turned out to be! Not so Doody Free, after all.

Today, the sweetest deal you can get at almost any major airport is when you check into a lounge. Most international airports have public lounges that let you pay for access. That’s right, you don’t actually have to carry a fancy pancy card to enjoy the comfort of lounging for a few hours.  The lounge at this particular airport charges $40 – which includes comfortable seating, wifi, sandwiches, drinks (beer/soft drinks/coffee) and a small Mediterranean buffet with among other tasty treats, an amazing sesame flavored hummus.

Tags: , , , , , , ,

joakim lloyd raboff
05 januari, 2015

Funderingar om Sri Lanka

Tillbaka i Colombo igen efter tågresan genom bergen och djungeln från Kandy. Checkade in på anrika Galle Face Hotel som ligger längs med havet. Sedan öppningen för drygt 150 år sedan, har det här hotellet gästats av ett gäng celebriteter – bl a, Mahatma Gandhi, Richard M. Nixon, Lord Louis Mountbatten och Carrie Fisher (Princess Leia).

For hotel nerds like us, Galle Face Hotel represents a classic property in the same league of other fine hotels we’ve stayed at, including the Bangkok Oriental, the Peninsula Beverly Hills and Copenhagen’s Hotel d’Angleterre.

Skriver detta under en sänghimmel i ett rejält dubbelrum med antik träinredning och tre stora fönster – två med havsutsikt. Tredje fönstret vetter mot en innergård där hotellets välmanikyrerade trädgård finns. Hela kåken går i brittisk kolonialstil och andas kvalité och tradition. Hundra meter från vårt rum  hör man när vågorna från Indiska Oceanen rullar in och bryter på hotellets lilla sandstrand. Ljudet brukar få mig att somna snabbt. Men inte ikväll.

Det finns många intryck att smälta från veckorna på Sri Lanka. Vi har träffat mängder med lättsamma, vänliga människor. Jag uppfattar singaleser och tamiler som folk med både humor och påtaglig stolthet över sitt numera enade land. Troende från fyra världsreligioner lever faktiskt fredligt här idag. En talande symbios. Det är faktiskt inte mer än fem år sedan inbördeskriget härjade på Sri Lanka. Och för tio år sedan ödelades stora delar av kusten när tsunamin vällde in. Detta gör Sri Lanka till en relativt ny semesterdestination. I alla fall för massturism.

Och det är just detta som jag gillar med Sri Lanka. Oavsett var jag befann mig, fick jag en osminkad insyn i folks vardagsliv och dom jag talade med delade gärna med sig, spontant och entusiastiskt, om sin syn på landets politiska situation (framförallt om det kommande valet) och de berättade öppenhjärtigt om sina familjer och framtidsdrömmarna. Med några undantag, talade dom allra flesta vi mötte hygglig konversationsengelska. Vilket förstås gjorde det busenkelt att navigera mellan olika ställen.

“Noterade rätt snabbt att avstånd och tid är lika flexibla och flytande begrepp här som på annat håll i Asien. Alltid lika spännande att be om vägbeskrivning och tiden det tar att nå dit”.

Det är lättast att rekommendera Sri Lanka till backpackers – oavsett ålder. Folk som vill kunna bo och äta billigt, resa runt och under några veckor lära känna landet på egen hand, via lokala bussar och tåg, kommer att älska landets avslappnade atmosfär och låga levnadskostnader. Det är också enkelt att tipsa om Sri Lankas nästan utomjordiskt vackra, tropiska natur till besökare som vill vandra och klättra i bergen och djungeln. Och för surfare är Sri Lanka inget mindre än fantastisk. Det finns hur många surfställen som helst längs sydvästkusten och södra delen av östkusten – med varierande svårighetsgrad och typer av breaks. Det kostar runt 20:-/tim att hyra en vettig bräda här och nästan alla uthyrare erbjuder surflektioner för löjligt lite pengar. För nybörjare, är ön en optimal surfdestination.

Lite svårare är det att rekommendera Sri Lanka till besökare som förväntar sig samma höga servicenivå eller breda utbud av mat, aktiviteter och shopping som finns på andra destinationer i Sydostasien. Här märks kanske tydligast att man ännu famlar i mörkret – det råder en slags kejsarens nya kläder-syndrom inom turistnäringen här. Ofta gissar man sig till vad man tror turisterna vill ha – utan att ha något egentligt belägg för det. Krogmaten är generellt god, särskilt rätter ur det inhemska köket. Men när det gäller det internationella rätter, förekommer bottennappen väldigt ofta. Inte ens en heltoppad ryss uppskattar en degig och smaklös Pirozhkioavsett hur fin utsikten är. I den mån dom fanns, var det rejält mycket dyrare att gå på spa här och få ställen erbjöd fotmassage. Till skillnad från t ex Thailand, kommer du inte att hitta några optiker, skräddare eller piratkopior här. Vilket i och för sig kändes befriande skönt att slippa. Shoppingutbudet är försumbart litet. Letar du efter trämasker eller skulpturer med motiv av sköldpaddor och elefanter, kommer du att älska utbudet.

Som turistland tror jag Sri Lanka har en mycket ljus framtid. Men det kommer att krävas rätt prioritering och långsiktiga, genomtänkta investeringar för att uppgradera landets emellanåt katastrofalt slitna infrastruktur. Många av landsvägarna runt ön är i extremt dåligt (farligt) skick, strömavbrotten duggar tätt och Internet är på 1995 års nivå. Flera av hotellen vi bodde på har positionerat sig väsentligt högre än vad dom var i närheten av att kunna leverera. Så även där behövs nytänk och rejält med investeringar. Det gäller för landets styrande och kapitalägare att prioritera långsiktiga satsningar för att möta framtida krav och förväntningar.

Strandbyarna Unawatuna och Hikkaduwa belyser dilemmat med vad som händer när antalet turister ökar så till den grad att den gamla infrastrukturen inte längre hänger med och allt och alla blir lidande – inte minst naturen. Genomfartstrafiken på båda ställen (och säkerligen på många andra orter längs kusten), där oavbrutna kolonner med tunga, dieselosande lastbilar och landsvägsbussar körde i idiotiskt höga hastigheter, gjorde att man till slut undvik att strosa bland lokala butiker och krogar. Too risky.

Till slut. Man vill ju att Sri Lankas unika kultur och den timida befolkningens värme och spontana generositet skall finnas kvar och frodas – inte tyna bort – som den tyvärr gör på platser där turismen fullständigt dominerar som inkomstkälla. Det banar bara väg för ett äckligt lismande och självutplånande underkastelse. Framförallt önskar jag att landets befolkning – och inte bara utländska charterbolag och hotellkedjor – skall få ta del av turistboomen som Sri Lanka står inför – och förtjänar.

 

Tags: , , , , ,

monkey-dehli-belly
03 januari, 2015

I got Delhi Belly in Sri Lanka

Somehow, somewhere and from someone (or something) I got this unbelievably persevering, discombobulating belly bug. I know not of how it entered my body nor is there any logic to its schedule. It just arbitrarily decides when it’s time to afflict my digestive system with painful cramps and ultimately, create an emergency need for a toilet. Does coffee trigger an attack? Probably. Have I stopped drinking coffee temporarily? Nope. Does the monkey above have anything whatsoever to do with this piece? No. But, when I shot it yesterday on the patio of our hotel which is nestled in the hill outside Kandy, it kinda looked like I feel today. Confused and discomforted.

As I am currently in Asia, where, for the most part, toilet hygiene – for whatever reason – does not reside on a top ten list of things to prioritize, finding a reasonably sanitized WC to relieve myself – often with extremely short notice – is in itself an almost insurmountable challenge with an uncertain outcome. Correction: the outcome is definitely certain (and certainly fluid).

Case in point: yesterday afternoon while exploring Kandy, I felt a irrevocable surge emerging from below my belt. Luckily, we quickly found a nice little downtown cafe with an unoccupied, albeit filthy toilet that had to suffice – considering the circumstances. I spent a good twenty minutes in there – hoping I wouldn’t leave sicker than when I walked in.

This morning, I woke up at 3:00 a.m. and then again at 5:00 a.m. panicking and with razor sharp cramps followed by several volcanic eruptions, wide-angle, buttocks spraying acid showers and eventually, a mild case of PTSD (posttraumatic stress disorder). It was as if I had just run a marathon.

I spent four months working in Bangkok last spring and traveled to both India and Morocco this past fall. Three destinations where I could easily have gotten sick – but didn’t. And over the last 20 or so years, I’ve visited Asia and Africa many, many times without catching even a hint of a stomach flu. Sure, I’ve had a few occasions with, “Houston, we’re out of control” level bowel movements. Just in passing, though…and usually after a real spicy meal or too many fermented beverages. In fact, I don’t think I’ve been hit this violently since the first few days of a visit to Goa, India, way back in the spring of 1997. So, I suppose that given the amount of opportunities I could of gotten sick but didn’t, I should be thankful.

Knock, knock!

Someone keeps knocking on my door. The staff obviously wants to clean the room. The toilet may need some extra attention today. Just sayin’…

Before I leave the security of my room and its conveniently adjacent toilet, I’ll pop a few more Imodium pills and hope they put a cork on/in the situation.

Usually, laughter is the best medicine…except when treating diarrhea.

Tags: , , , , , , , , , , ,

train-to-kandy
03 januari, 2015

Djungeltåg till Kandyland

Tidigt igår morse lämnade vi hotellet i Colombo, åkte taxi till centralstationen och hoppade på ett musealt dieseltåg till Kandy. Förstaklassvagnen vi satt i var bekväm men gungade ibland så kraftigt att det kändes som om tåget skulle hoppa av rälsen och välta ner i den avgrundsdjupa ravinen som väntade några centimeter till höger om spåret. Seasick on a train…

Annars var tågresan fantastisk. Två kompakta, leende 20-åringar i vita, välstrukna skjortor och pressade gabardinbrallor skötte frukostserveringen och hjälpte oss få igång WiFi:n som förvånansvärt nog fanns ombord och fungerade fint – åtminstone fram till att vi började sega oss uppför bergen och genom ett gäng tunnlar.

Tåg är överlägset bästa sättet att resa på. Särskilt i Asien. För även om det bitvis var svajigt, bullrigt och rökigt från lokets gigantiska dieselmotor, bjöd den tre timmar långa resan mellan Colombo och Kandy på sagolika vyer stöpta i gyllene morgonljus. Prunkande, drypande fuktig och ogenomtränglig djungel. Som scener ur Kiplings Djungelboken.

Redan när vi rullande in på stationen i Kandy, kände jag på mig att landets näst största stad – och före detta huvudstad – skulle falla mig i smaken. Till skillnad från Colombo där värmen, fukten och den kaotiska trafiken och bristen på stadsplanering gör det lätt att vantrivas, bjuder Kandy på småstadscharm; en överskådlig och promenadvänlig stadskärna, mestadels låg bebyggelse, en myllrande, doftrik, lokal marknad, en fin sjö att vandra runt och gott om kaféer – när man snabbt som ögat behöver en toalett…

Tags: , , , , , , , , , , ,

travel map 2014
31 december, 2014

Out with the old – in with the new

What a year 2014 turned out to be! Felt like we’ve endured a disproportionate share of drama on many levels. But we’ve also enjoyed plenty of good fortune – particularly with a bunch of inspiring assignments – both at home in Malmö as well as abroad. From a professional traveler’s perspective, I am thankful that all flights have gone well and that I’ve had only minor issues with lost or broken luggage. Airport logistics and tedious security procedures continue to make traveling tiresome – but not a deterrent from experiencing and documenting new places and faces.

Certainly looking forward to seeing how 2015 will play out. We’ll be spending the first few days of the new year in the South Indian sea on a rooftop here in Colombo, Sri Lanka.

Wish friends, family and the occasional visitor to this site, a happy, prosperous and healthy new year!

Tags: , , , , , , , , , , ,