BLOG

Zermatt-Ski-Resort-Switzerland-Matterhorn

Zermatt, Monte Rosa & Matterhorn

Just nu ligger jag i en mjuk träsäng – omgärdad av tjocka duntäcken av den där underbart fylliga sorten – i vad som lär vara ett av alpernas äldsta hotell – någonstans mitt i Zermatt.

Zermatt är inte bara ett av Schweiz mest exklusiva skidorter. Byn platsar nog också lätt på topp 5 i världen. Men jag vill mena att placeringen definieras långt utöver byns bilfria huvudgata där påkostade boutiquer med haute couture, trendiga skidkläder, glittrande smycken och eleganta klockor väntar.

För runt om pittoreska Zermatt sträcker sig nämligen ett av dom allra mäktigaste landskap jag någonsin haft förmånen att njuta av. Ett landskap som bokstavligen kröns av bergen Monte Rosa (4,634möh) och Matterhorn (4,479möh). Apropå Matterhorn, lär dess trekantiga topp ha inspirerat skaparen av chokladen Toblerone.

Jag har besökt runt ett dussin orter i alperna, men dom mäktiga vyerna som omgärdar Zermatt står i en klass för sig. Så fort tåget rullat in på byns lilla banhof, blev jag varse monumentalitetens proportioner och kontrasterna mellan å ena sidan människans korta, flyktiga liv och bergsmassivens tidlöshet.

Skidåkningen som erbjuds i och runt dalens olika system är inget mindre än fenomenal. Liftarna är supermoderna och effektiva. Fattas bara annat – det är ju trots allt Schweiz det handlar om. Pisterna är så klart extremt välmanikyrerade.

För dom av oss som föredrar opreparerat, finns hur mycket offpist som helst att välja på i och utanför dom skogklädda sluttningarna längst ner mot dalen.

En strålande solig och helt vindstilla dag som idag fick mig att reflektera tillbaka till tiden då jag jobbade i Lappland, på Hotel Riksgränsen. Särskilt när jag på ett av toppstationerna såg helikoptrarna starta och landa med förmodligen über-lyckliga heliski-åkare.

Matutbudet nere byn är magnifik – utan att för den sakens skull vara astronomiskt dyr. Bara i dalen finns över 100 krogar och ytterligare 50 ligger utspridda i bergen ovanför. Lägg därtill runt 60 barer, så förstår man att det råder en hel del konkurrens om besökarnas gunst och kreditkort.

Det här är mitt andra besök i Zermatt, och jag har hunnit testa både enklare restauranger och ett par med gastronomiska ambitioner – varav en italienare med Michelin-stjärna. Favoriten, i alla fall hittills efter två hellyckade besök, är japanska Myoko. Att lyckas laga till så god sushi och sashimi i en avlägsen bergsby i Schweiz, är sannerligen en bedrift. Huruvida dom flyger in fisken från Tsukiji Fish Market i Tokyo, vet jag inte.

Jag blir kvar i detta “alptöcken” ytterligare några dagar. Förhoppningsvis med lika fint väder som idag. Så att jag får ihop ett gäng bilder och filmklipp till resereportaget jag är här för att producera. På fredag kliver vi på det lilla eltåget med panoramafönster ner till Visp och så småningom ett större ekipage som för oss till Zürich. På lördag kommer jag att börja klippa reklamfilmen jag spelade in åt Skånetrafiken förra lördag och på söndag kommer Nina med en liten armada  elektriska fordon som skall fotograferas i studion åt företaget Eloped.

Happiness is Around the Bend

I stumbled onto this somewhat obscure VDO with keyboardist extraordinaire Brian Auger and his daughter on vocals today while listening to Rhythm Planet on KCRW. The gig is at the minimal yet nonetheless legendary Baked Potato in North Hollywood. Which, incidentally, is where I saw Koinonio (Alex Acuna/Abe Laboriel etc) perform with special guest Al Jarreau sometime back in the foggy, mid 1990s.

Bildspelet om Bo01 City of Tomorrow

Av en händelse hittade jag det här gamla bildspelet som jag producerade för organisationen bakom B0O1 City of Tomorrow. Uppdraget var att sätta ihop ett gäng stillbilder, inklusive illustrationer, 3D-renderingar och planskisser till en rullande presentation på DVD som skulle ingå i ett presskit för för besökande journalister och medierepresentanterna. Den levererades för cirka 17 år sedan.

Valentines-Day-2017

Valentine’s Day

Jag är inte helt säker på att vi skall importera varenda mer eller mindre kommersiella bemärkelsedag som anglosaxarna firar med hull och hår. Men just Alla Hjärtans Dag känns viktigare än någonsin. Det är hög tid att lyfta fram kärleken och fira den ordentligt.

Det finns fortfarande tokmycket hat och förtryck i världen. Och den nyvalda amerikanska presidenten Donald Trump skräder inte orden när det gäller hur mycket hat han hyser mot muslimer, media och kvinnor. Men hatet finns precis överallt. Också i vårt Malmö, där folk just nu blir skjutna var och varannan dag. Här tycks hatet fått ett ordentligt fotfäste. Alldeles oavsett om de drabbade/dödade förtjänar sitt öde eller inte, förvärras den kollektiva rädslan och oron exponentiellt. Särskilt oroligt är det för oss familjer med ungdomar.

Enligt Wikipedia är en av myterna kring just den här dagen baserat på ett helgon i antikens Rom, Sankta Valentinius, som efter att ha olovligen både vigt romerska soldater med sina käraste och predikat den då totalförbjudna kristendom, sattes i fängelse. Medan han satt bakom lås och bom, skall Valentinius ha hjälpt fängelsechefens sjuka dotter att bli frisk igen. Och strax innan vår helgonförklarade hjälte avrättades, skrev han ett brev till ovannämnda dottern och signerade den, “Your Valentine”.

Myt, legend eller dikt spelar liksom inte någon roll här, tycker jag. Det viktiga återfinns i ordet generositet. Att visa medmänsklighet och lite osjälviskhet med en gnutta kärlek, kräver så oerhört lite. Ett varmt leende, en vänlig klapp eller någon annan spontan kärleksbetygelse räcker långt.

Bilden tog jag vid en Västra Hamnens populära Tango-aftnar på Scaniaplatsen.

iPhone 7+ testfilm

Från tidigare ikväll. Hann knappt ur taxin från Kastrup förrän jag gav mig ut med en fulladdad iPhone 7+ för att testa om den nya kameran var så mycket bättre än den numera pensionerade iPhone 6s. Kan inte påstå att jag såg så stor skillnad, faktiskt. Båda är ungefär lika bra och har mer eller mindre samma förtjänster och begränsningar. Det så klart en fördel att skärmen på den nya modellen är större. Men sensorn och kameralinserna verkar tämligen oförändrade. Med det sagt är jag ändå löjligt imponerad av hur bra det ser ut. Nästa lördag regisserar jag en ny reklamfilm för Skånetrafiken. Kommer sannolikt att ha glädje av iPhone 7+ under inspelningen.

Back in Barcelona

The new year’s first European trip went to Spain, if only for a short weekend visit. It’s considerably warmer here methodologically (as well as socially), but there hasn’t been much sun yet, which is okay, too. We have an agenda that is in no way, shape or form dependent on the weather. That said, it’s still a real treat to walk along Barceloneta without wearing more than spring apparel.

A tapas lunch at Restaurante El 58 along Rambla del Poblenou is definitely recommendable. I really enjoy tapas once and awhile and this place had an interesting a la carte from which we ate about a dozen sumptuous dishes. The marinated tuna on a crispy salad and the deep fried mushrooms were two of my favorites.

It’s surprisingly crowded with domestic and foreign tourists just about everywhere we’ve been today. Loads of Americans, too. One taxi driver told us that Barcelona is now one of the 10 most popular tourist cities to visit in the world. No wonder it’s so busy in February.

Får ofta frågan om vad jag tycker om läget i dagens USA. Som amerikan är jag ovanligt kluven just nu. Så många känslor som virvlar runt i huvudet och hjärtat. Innerst innerst hoppas jag att Trump blir avsatt a.s.a.p. Samtidigt oroar jag mig för vad Pence skulle hitta på. Han verkar på sitt sätt ännu farligare. Även under en “normal” president – som Obama med lite längre perspektiv kommer att beskrivas som – har landet gigantiska, tillsynes oövervinneliga utmaningar på alla håll och kanter. Den trasiga sjukvården, skyhöga arbetslösheten runt rostbältet, Washingtons politiska tomgångskörning, väg- och tågnätets bedrövliga tillstånd – and so on.

Men med den nuvarande jubelidiot bakom ratten, kommer den nya regimen – som jag lite käckt döpt till, “Trumptanic” – sannolikt att göra allt än värre.

Den outtalade, men för mig helt uppenbara ideologin och pragmatismen bakom Trumps politiska doktriner är kort och gott, Darwinism. Det vill säga, i grund och botten får folk som inte klarar sig själva också skylla sig själva. Ett synsätt som enligt min erfarenhet ofta är symptomatisk för folk som lever av ärvda stålar.

All propagandistisk retorik om att ena nationen, göra den “GREAT AGAIN” och ta tillbaka jobben är en chimär – eller vad magiker brukar kallas “misdirection”: vifta fint med ena handen för att dölja vad den andra håller på med. Donald Trump skulle passat väldigt bra in på Kiviks Marknad eller stående framför en stuga på en hushållsmässa med mirakelknivar eller Wettex-dukar.

Mitt i detta politiska inferno är det lätt att glömma vad jag tycker gör USA så fantastiskt inspirerande att besöka – åtminstone när dollarkursen sjunkit lite. Nämligen att landet är så geografiskt, socialt och kulturellt mångskiftande. Inte minst geografiskt, som dom flesta som besökt några platser i landet vet mer än väl.

Ta bara Joshua Tree National Park som ligger ett par timmar sydost om Los Angeles – bara ett halvlångt stenkast från Palm Springs. Där var jag och plåtade för några år sedan under lite mer än ett dygn och blev oerhört förtjust i parken. Så nära ytliga, kaotiska L.A. men ändå magiskt lugnt och behagligt ödsligt. Vilda västern utan att vara tillrättalagt och med vyer som tagna direkt ur ökenscenerna från en av Mobergs filmserie. Var det Nybyggarna? Kika på bildspelet ovan för lite mer inspiration från Joshua Tree.

Förresten; favoritrepliken ur ovannämnda serie:

– Tyar du inte smaka… Tyar du inte ta ett bett?
– Det är en astrakaaaan! Det smakar som våra äppel! Våra äppel därhemma… Jag är ju hemma!

Turning Torso Öresund Bridge

Ovan där: Öresundsbron & Turning Torso

Jag flugit ovanför Västra Hamnen och Malmö ganska många gånger vid det här laget. Att fotografera från en trång cockpit i ett litet sportplan som skakar, svajar och kränger tusen meter ovanför marken, är en av dom allra största utmaningar jag utsatt mig för som fotograf. Särskilt när piloten lite utan förvarning girar åt ett för mig helt oväntat håll.

Vid start på Sturup ligger två systemkameror mellan mina lätt darrande ben. Den ena har ett rejält zoomobjektiv påskruvat och det andra en med lite bredare brännvidd. Jag varvar mellan båda beroende på höjd och avståndet till det jag vill dokumentera.

Några turer har gått till Kullen och trakterna kring Ängelholm och på hemvägen händer det att färdriktningen bjuder på vyer som den ovan där två av Malmös kanske viktigaste landmärken och symboler hamnar i både förgrunden och bakgrunden. Det är en magisk vy som skall helst ses i realtid strax nedanför molnen.

the west wing

Shakespeare vs Sorkin

Me? Well, I’m slowly working my way through Season 3 of the West Wing. Such outstanding writing, acting and cinematography. Hands down, Sorkin’s best show to date. And so soothingly therapeutic right now.

Someone asked me recently if I’m into the House of Cards show. Not that Kevin Spacey isn’t amazing – heck, I’ve been a fan of his work since around Se7en. And I just recently re-watched American Beauty where Kev costarred with the equally talented Annette Bening. But right now I just can’t absorb both a political TV drama AND a real-time, real-life King Lear. Sorry, Shakespeare.

After Work på Green Foodmarket

Här kommer en ny liten reklamfilm där jag blandar stop motion och live action med lite animationer och ljudeffekter. På fredag kl 17-20 smäller det. Då ställer jag mig på “Soul Corner” i Bistron på Green Matarknad/Foodmarket och lirare några av mina och dina favoritspår från framförallt klassiska soulplattor. För att inviga AW-säsongen ordentligt, bjuder Green på smarriga pizza-slicer vid köp av valfri dryck. Hoppas vi ses där!

 

Kockum-Fritid-HTA-Yoga-Liselott-Ljung

Yoga i Västra Hamnen

Så fort du slutar utmana dig själv – fysiskt och mentalt – tar jag ett steg närmare ättestupan. Så känner jag. Dagens yoga-pass och workshop på Kockum Fritid – som leddes av trevliga och pedagogiskt begåvade Magnus Ringberg – var ett klockrent exempel på en fysisk utmaning med psykologiska implikationer.

Dels fick jag det positiva kvittot på att kroppen (efter lite uppvärmning) fortfarande är elastisk och hyfsat samarbetsvillig. Dels blev jag varse om att flexibilitet verkligen är färskvara – särskilt vid min ålder. Behöver nog öka antal yoga-pass i veckan för att förlänga träningsformens långsiktiga fördelar och framförallt för att kunna bli bättre rent tekniskt och därmed få ut mer fysiskt.

Summa summarum klarade jag åtminstone 80% av dagens mer eller mindre fakir-mässiga rörelser. Den relativt höga procentsatsen fick mig på gott humör resten av söndagen – men kommer sannolikt att kännas av mer fysiskt under morgondagen.

Sugen på att testa på yoga? Kan varmt rekommendera dom duktiga tränarna på Kockum Fritid här i Västra Hamnen.

Bilden ovan är från en Qigong-workshop för några år sedan på Kockum Fritid. liksom dagens event, var det också samproducerat med Health and Training Academy. Illustrationen är från en serie yoga-bilder jag tog i höstas på fotomodellen, Tora Rosenkjaer.

IVANA CERMAKOVA MODEL

Model Mayhem and a Cohiba

My cigar series is slowly coming together. It started more or less by a fluke a few years ago while I was working in my old studio with artist and friend, Johan Carlsten. I just recently added two more to the collection – one of which is of Czech model, Ivana Cermakova, pictured above. However artistic, images of folks puffing away on a cigar isn’t exactly promoting a healthy lifestyle. They do, however, somehow promote life-in-style.

Haven’t smoked a Cohiba (or, any other brand for that matter) in quite a few years. But every time I look at this shot and my other cigar smokers, I get an urge to fire one up and puff away.

I got in touch with Ivana through Model Mayhem, possibly the world’s largest online network of models, make-up artist, photographers and stylists. I’ve only been a member for a short while, but through an old assistant’s account, I’ve actually used MM for a few years. Primarily in L.A. But since joining, I’ve had some really good commercial and artistic shoots thanks to the models I’ve recruited through the network. It’s a bit tricky to vet the level of professionalism just by looking through profile pix and info. But so far, so good.

Model Mayhem has unfortunately very little presence here in Malmö, but there are plenty of professional models that tour European studios on a regular basis – with some even traveling as far north as in Copenhagen.

Vastra-Hamnen-Turning-Torso-Malmo-Sweden-Raboff-

Även här i Västra Hamnen måste man hålla andan!

Det är lite eländigt just nu. Även här i Västra Hamnen. Men, det kommer bättre tider. Det gör det alltid. Detta trots Trumps påstådda kisskalas i Moskva och allt annat som medierna vill injicera oss med i sin oförtröttlige ambition att torgföra välproducerat elände (istället för att kanske inspirera sina tittare och läsare lite då och då).

Förutom ett par snabba klick längs New York Times och LA Times sidor, undviker jag den så kallade nyhetsrapporteringen som koleran. TV då? Sålde vi för ett par år sedan.

Ärligt talat, rent historiskt, hur mycket av det som sprutas ut ur alla möjliga kanaler vi har “tillgång” till idag är egentligen nytt? Inte mycket.

Mitt filter mot omvärlden håller med andra ord hög densitet. Istället får jag sedan många år intellektuell inspiration från ett knippe utvalda podcasts. På svenska heter podcasts poddar, men den översättningen får mig att associera till något en öron-näsa-hals-läkare stoppar i munnen när dom inte har en aning om vad som är fel på en – men vill ändå utverka lite auktoritet.

Just nu heter favoritserien, The New Yorker Radio Hour i tät följd av The Curbed Appeal, WTF with Marc Maron och No Agenda med Adam Curry. Den sistnämnda plockar isär veckans medieflöde och med humor som verktyg analyserar sanningshalten i allt som rapporterats. Utan att vara uttalade anhängare, är programledarna extremt skeptiska till dom som avskriver Trump – mannen som ju om lite drygt en vecka kommer att installeras som USA:s 45:e president.

Kan fortfarande inte förstå hur detta gått till.

Att amerikaner är trötta på politikernas oförmåga att rubba på den tillsynes oföränderliga status quo-läge som länge präglat beslutsprocessen i Washington, förstår jag. Men att tro att Trump & Co skulle kunna få slut på polemiken och förena den aldrig tidigare så polariserade amerikanska folket, är fullständigt idiotiskt.

Såvida inte Trump lite hemlighetsfullt filar på idén att dra igång ett nytt mediavänligt krig. Vilket han i och och för sig alltid kan dra till med om allt annat går åt helskotta. Det är ju ett välbeprövat knep. Ett fullskaligt krig har rent historiskt en magisk förmåga att samla nationen. I alla fall till en början.

Och även om det egentligen rör sig mer om en invasion (tänk, Irak, Afghanistan, Vietnam, Grenada m fl) än en regelrätt krigsdeklaration, finns nästan inget folk i världen som snabbt som ögat ställer sig i led bakom den färgglada flaggan när dom första soldaterna fallit i fält som just amerikanarna. Det skulle vara ryssarna då.

Dom välpressade svenska generalerna lobbar just nu lite extra högt för att få till mer anslag och bredare samarbete med den av Trump dissade NATO. Hotet från öst är äntligen tillbaka och den svenska vapenindustrin måtte verkligen gnugga sina händer.

Våren kommer och med den solen. Det gäller bara att hålla ut nu. Den här DDR-perioden är tung och tuff. Och även om jag nyligen återkommit från en dryg månad i Asien, måste jag ändå spjärna emot för att undvika att falla ner i den gråa sörjan som just nu präglar klimatet i Malmö.

Turligt nog, är min aptit för kreativa gärningar tillbaka och jag har en hel del att bita i just nu. Åtminstone fram till det att solen tinar upp oss igen.

motorcylces on Sukhumvit Road

Last night in Asia

Well, it’s about time to leave Bangkok and the always intriguingly interesting albeit grueling humid and intense South East Asia. It’s mostly been seasonally cool, though. At least while the sun’s hiding behind thick grey clouds. The shot above is from earlier tonight from on top of the Thong Lor Skytrain Station (BTS) where late afternoon/early evening traffic started to pick up in both directions along Sukhumvit Road. I’m not a huge fan of this part of Bangkok, but if you have to stay on or near Sukhumvit, trendy Thong Lor is a good option as it offers a somewhat local vibe to the area’s otherwise extremely urban state of mind. And best of all, there’s not many (if any) nagging tailors here.

After spending several weeks  in Thailand – where smiles are plentiful and most generously offered, even to the strangest strangers – it’s certainly going to take some serious acclimatization before we readjust/realign/reboot our lives to Scandinavia’s cold and dark meteorological and social climate.

Tonight, we ate the trip’s last meal in Asia at a popular Japanese eatery around the corner and filled our table with udon noodle soup topped with tempura, a tray full of tuna, salmon and yellow tail nigiri, some California maki rolls, a tray packed with salty Edamame beans, several bowls of garlic rice and finally, a small grilled teriyaki salmon. All sumptuously delicious and beautifully presented by the chef and our kind waitress.

I’m going to miss being able to spoil myself with so much great food. I always do. The level of choice here is remarkable. I am sure I could without any problem eat at a new restaurant in Bangkok every night for the rest of my natural life without having to repeat a single visit – or go bankrupt.

Though I’m not looking forward to enduing a minimum of three winter months, I concede that I’m rested, inspired and ready to dig in to both ongoing projects and forthcoming assignments. And I can’t wait to go through about a terabyte of film and stills from both Thailand and the Maldives.

Next stop: Malmö

Gatulivet i Västra Hamnen

Det småtaffliga gatulivet i Västra Hamnen

Förstår faktiskt inte varför inte myndigheterna i stadshuset tillåter lite gatuförsäljning, trubadurer eller torghandel – och gör det dessutom supersvårt för andra säsongsbetonade aktiviteter längs våra promenadstråk och mötesplatserna i Västra Hamnen – förutom när det är ett gigantiskt event..

Nu menar jag så klart inte att det hysteriska gatulivet här i Bangkok är någon slags förebild. Men, det behöver ju inte alltid krävas stor tävling för att det skall skapas lite välbehövlig kontinental stämning i vårt område sommartid.

Och nu när jag ändå är igång: varför inte en rejäl bondens marknad under vårens och höstens helger på Scaniaplatsen eller någon annanstans där det är lä. Det hade verkligen varit finfint och säkert bara gynnat Västra Hamnens livsmedelsbutiker och kaféer.

zombies-of-ao-nang-krabi

Zombies in Ao Nang

Seriously, what is it with all the zombies on vacation here? If you ask me, people should be at least half as chirpy and perky as the above three Santa helpers from Italy that I recently shot on one of the Phi-Phi islands. I forget which.

Turns out that most folks here are instead remarkably dispassionate about being on vacation in this warm, friendly, beautiful environment. Naively, I thought perhaps that once 2016 finally came to a close and put an end to a year full of war, dying artists and the arguably all too lively Donald J Trump, people would loosen up some and begin smiling again. Well, that didn’t happen. At least not here.

The new year has instead had absolutely no positive effect whatsoever on folks spending their holiday in Ao Nang.

The Russians and Finns are extraordinarily sombre. But I guess that was to be expected. But many of the Swedes, Swiss and Germans I’ve secretly studied during our week long stay, also have this empty, slightly dissatisfied gaze as you pass them on the village road or along the beach. If not unhappy, they certainly look bored.

Particularly bored seem many of the couples at restaurants and bars. Even young couples. It’s as if everything has already been said between them and the relationship is now in this semi comatose, zombie like state. I find it fascinating to watch as they sit there, quietly, staring aimlessly at anything but each other – at least until their giant burgers and ketchup covered fries and large Singhas with brightly colored bottle coolers, arrive. Only then do they come to life a little to chomp, chew and devour their mega lunches and mega dinners.

Tonight, a few tables away from us, I saw one of those really long dinner tables where everyone just sat super quietly – as if they’d just met at a funeral for a distant relative. Or, for other zombies. Fascinating.

Makes you wonder what the always smiling and kind locals here think of all these gloomy farangs from faraway lands. I suppose their not impressed by much anymore – except maybe the seemingly endless amount of money we are all still able extract from those bright red or yellow ATMs near one of the many 7 Elevens.

And how much happier and louder we get once that fifth or sixth Singha or Chang has been emptied…

——————————————————————————————————————————————————

Allvarligt talat, varför verkar det som om många av semesterfirarna här är zombies? Folk borde väl vara åtminstone hälften så glada och pigga som dom tre italienska tomtetjejerna jag plåtade nyligen på en av Phi-Phi-öarna. Jag glömmer vilken.

Det visar sig istället att de flesta här är tvärtom – extremt dämpade och ser småsura ut, trots att dom befinner sig på semester i denna varma, vänliga och mestadels betagande vackra miljö. Jag var som vanligt lite naiv när jag trodde att om vi bara stängde dörren bakom 2016 – ett år fylld av elände med artister som föll bort och skräckvalet som Donald J Trump vann – så skulle folk mjukna upp lite och börja le igen. Men så blev det alltså inte. Åtminstone inte här.

Det nya året har hittills inte haft någon som helst positiv inverkan på dom flesta semesterfirarna i Ao Nang.

Ryssarna och finnarna är inte helt oväntat dom som ler minst och ser mest dystra ut. Men även många av alla svenskar, schweizare och tyskar som jag lite i hemlighet  studerat under vår vecka här, bär också på en tom, något missnöjd blick när man passerar dem på byns promenadstråk eller längs stranden. Om inte olyckliga, ser de definitivt ut att vara rejält uttråkade.

Det verkar också många av de par på restaurangerna och barerna vara. Även unga par. Det är som om allt  redan sagts mellan dem och förhållandet är nu inne i en slags halvkoma, zombie-liknande tillstånd.

Det är helt klart fascinerande att titta på när de sitter tysta, stirrande planlöst på allt annat än varandra – i alla fall tills dom gigantiska hamburgarna och ketchup- dränkta pommes frites och stora Singhas med neonfärgade flaskkylare, anländer. Då bryts tystnaden och paret börjar genast äta sina megastora luncher och middagar – nästan synkroniserat.

Ikväll, bara några bord från oss, såg jag en av krogen Tantas riktigt långa middagsbord där alla gästerna satt supertysta – som om de var på en begravningsmiddag för en avlägsen släkting. Eller, för andra zombies. Fascinerande.

Jag undrar förstås vad den leende och alltid vänliga lokalbefolkningen här tycker om alla dessa dystra farangs som kommer hit från fjärran länder. Jag antar att de inte är särskilt imponerade – förutom möjligtvis av den till synes bottenlösa mängd stålar alla plockar ur dom ljusröda eller knallgula bankomaterna invid Ao Nangs många 7 Elevens. Och kanske imponeras de också av hur mycket gladare och högljudda alla blir efter att den femte eller sjätte flaskan Singha eller Chang tömts …

new year, new promises, new possibilities

New Year, New Promises, New Possibilities!

– So, do you have any New Year’s resolutions? More focus on the family, continue to affirm my health, take on more creative challenges and travel to several new destinations. Those are my promises for 2017 in a nutshell. Now, I’m sure a lot of folks think it’s plain silly to commit to anything just because it’s the beginning of a new year. But I see my annual list as an interesting and practical way to keep track of where and when I stood at the gate just before taking on my new, self-imposed challenges for the year. A fresh mindset to start 2017 with can’t be all wrong? Also: my New Year’s resolutions are linked. By connecting several different but closely related promises to each other, my reasoning is that the chain of commitments become more resilient.

– La Famiglia

The family is an integral link in my life and one that must always be given priority. With the family unit in reasonable harmony, all of us feel individually better and can withstand the shit that hits the fan – which it inevitably does periodically – mostly when you feel the least prepared. The emotional “airbag” and consolation package the family provides, makes it every year’s most important link in my chain of promises.

– Health, then?

Genes: 10% Lifestyle: 90%.

That’s the seemingly dire percentage proportions according to a plethora of research on why some achieve really old age while others do not. Perhaps it’s not that surprising. But on the other hand, with “lifestyle”, the researchers mean much more than just the usual parameters – ie, life habits; what you eat, how much you drink, if you smoke, sleeping habits and how often you exercise.

The latter, the exercise bit, was extra interesting, I thought. It turns out that the world’s oldest people, folks the researchers studied in, for example, Okinawa (Japan) and in highlands of Sardinia (Italy), do not exercise more than what is naturally achieved in their everyday life, either at work or while during mundane chores. These folks keep in constant motion throughout their day – which in turn contributes substantially to their health and longevity. No jogging routines, no gym membership or aerobics classes. They eat healthy, too. Most of their dietary intake consists of plant based, vegetarian food and though many drink alcohol in some form, it’s consumed very moderately. Turns out they also regularly meet with friends they’ve known since early childhood.

Socializing with your pals not only impacts on how you feel mentally and emotionally, according to the research, it can also have a direct impact on both the quality of life (health) and life expectancy. Social interaction, to be part of a life-long circle of friends, can apparently be an amazing booster for your mental and emotional health. And the diametrically opposite applies as well: if you just hang out with decadent friends who pursue an unhealthy, downward spinning lifestyle, where, for example, alcohol, drugs, or “bad” eating habits are central to all your get-togethers, it’s very likely you’ll make the transition and adopt similar habits and eventually suffer the same health related consequences as your buddies will endure – sooner or later.

On the other hand, if your pals are physically and intellectually active and aspire to live a positive and reasonably healthy life, you can count on the benefits increasing your chances of living a long, life with few ailments, considerably.

So, if you’re lucky and win on the gene lottery with a theoretical potential to live much longer than average, it still doesn’t grant you more than a 10% benefit, according to the aforementioned health and longevity studies. Even really good genes aren’t much to fall back on, in other words.

Personally, I see at least one dilemma pertaining to me achieving a healthy lifestyle with its hefty ninety percent impact on my ageing prognosis – quantitatively and qualitatively: Alcohol. For over ten years now, I’ve had an ambition to live a healthier life. I’ve tried hard to keep myself in reasonably good shape, I drink moderately and eat well. Just today, the very last day of 2016, I feel strong and healthier than in many years. I firmly believe this is in part thanks to the fact that I as of soon two years almost exclusively eat a pescatarian/vegetarian diet in portions that are suited to my particular age’s metabolism. In the last, say, five years, I’ve decreased my alcohol consumption considerably. If I drank myself at least a little woozy once every weekend a few years ago, it happens now max once every two months. Simply put; I just can’t handle the hangovers anymore.

But to live in Sweden, a country which at least is partly located along the so-called vodka-belt, makes it undeniably difficult to socialize without alcohol being present in some form or another. Just as in most families, I’ve seen several relatives lose their health – and unfortunately also shorten their lives – because of various forms of addiction. With a teenage daughter in the family and all the peer pressure she surely is more or less constantly exposed to, I can only hope that Elle has the strength to deflect temptations when the group pressure is turned on high.

My relationship with alcohol has always been complicated. Even as far back as during the 80s and 90s, while working professionally as a bartender at popular bars in L.A., Gothenburg, up in the ski resort, Riksgränsen (Lapland) and on the summer party island of Gotland. But also even  before that, during my high school years, when one of the most frequent topics after class, in the hallways and corridors was how to acquire the forthcoming weekend’s party booze.

I think fairly often about my relationship to alcohol and have considered quitting many, many times. Unfortunately, I don’t think a new year’s resolution would last more than a few days. Still, I am going to give it a shot…Sometimes though, just the thought of when the, “buzz” kicks in, just after the first couple of sips from a cocktail, a cold beer with a sidecar of bourbon or tequila – or just a glass of wine, seduces me and easily breaks down my (genetically weak?) resistance. It’s just plain hard to say no for me. What if just one single drink was enough? I mean, if you could be content after that initial tingling relaxes you socially and then just stop drinking anything stronger than a Perrier for the rest of the evening.

Alcohol consumption is such an integrated, insistent part of Swedish society – possibly as early as from the age of 12-13, even. Not drinking is an anomaly here. And being taunted by your peers for not drinking isn’t uncommon – regardless of how old you are. I’m impressed however, when someone with obviously better character than I can resist the temptation of induced euphoria and withstand the wave of group pressure. Our Christmas Eve dinner with friends here in Bangkok about a week ago, was more or less alcohol free and as pleasant as could be.

Family, Health, Challenges and Travel.

Challenges are usually not a problem for me. I have an extremely vivid imagination and rarely (maybe even a little too rarely) lack more or less noteworthy ideas. My ability to come up with new, challenging projects is about  filtering, siphoning and distilling (pun intended).

As for 2017…I already have a huge project that’ll take four of the new year’s first months to complete.

Travel, then?

2016 was filled with several amazing trips around the world. Our Kenyan safari and the lion prides we met and photographed there provided a lot of inspiration. As did our visits to Iceland, Italy, France and the Maldives.

Malmö is a relatively safe but also an undeniably small, provincial city that has admittedly worked well for us during our 20 years there. But I feel an increasing urgency to find creative inspiration elsewhere. Somewhere bigger, wider and higher. 2017 may therefore lead to an entirely new chapter in the family’s ongoing odyssey. So I should probably add, “new horizons” to this year’s New Year’s resolutions.

2016 was quite bumpy. Certainly the fall’s shocking results from the presidential election generated global uncertainty. These are definitely exciting times with reality show host and Putin pal, Donald J. Trump and his cohorts and family at the helm of, “Trumptanic”. And with Exxon Mobile’s CEO, Rex Tillerson as US secretary of state – if he is approved, will make things even more interesting.

Stay tuned …

– Wishing everyone who managed to read all the way down here a Happy New and Healthy 2017!

new year, new promises, new possibilities

2017 – Nytt År, Nya Löften & Nya Möjligheter

Har du några nyårslöften? Mer fokus på familjen, fortsätta att bejaka hälsan, anta större kreativa utmaningar och resa till helt nya destinationer. Där har ni mina löften inför 2017. Många tycker förstås att det är lite fånigt att lova något vid årskiftet. Men jag ser den årliga listan mest som ett praktiskt sätt att hålla koll på när man stod vid startblocket inför nya, självpåtagna utmaningar. Ett nytt, fräscht mindset att börja året med är väl inte helt fel? Dessutom: listans nyårslöften hänger liksom ihop. Så genom att länka flera olika men ändå närbesläktade löften med varandra, resonerar jag att hela kedjan blir motståndskraftigare.

– La Famiglia

Familjen är en självklar länk i kedjan som alltid måste prioriteras och hållas i första rummet. Mår bara familjens medlemmar hyfsat bra, står alla också individuellt bättre emot småsmällarna som periodvis dyker upp – inte sällan när man känner sig som minst redo. Tryggheten och trösten som familjen kan ge är därför årets viktigaste länk i löfteskedjan.

– Hälsan, då?

Gener: 10% Livsstil: 90%.

Så ser fördelningen ut enligt forskningsrönen om varför vissa blir riktigt gamla och andra inte. Ingen nyhet kanske. Men med “livsstil” menar forskarna numera mycket mer än bara dom klassiska parametrarna – dvs, livsvanorna; vad man stoppar i sig, hur mycket man dricker, röker, sover och hur ofta man motionerar. Det sistnämnda, motionen, var lite extra intressant, tyckte jag. Det visar sig nämligen att dom som lever längst i världen, hundrataggarna som forskarna undersökte i t ex Okinawa (Japan) och uppe i bergen på Sardinien (Italien), motionerar inte mer än vad som ingår naturligt i deras vardagliga sysslor. Dom jobbar med andra ord med kroppen under dygnets vakna timmar och håller sig därigenom rörliga och friska upp i riktigt höga åldrar. Inga löprundor, gymkort eller smått hysteriska Bodypump-pass, där inte. Dom äter sunt, mest vegetabilisk kost, dricker ytterst måttligt och träffar sina vänner regelbundet – kompisar dom ofta känt sedan barnsben.

Ens umgänge påverkar inte bara hur man mår mentalt och känslomässigt – utan kan också ha ett direkt inflytande över både livskvalité (hälsa) och livslängden. Det sociala samspelet, att vara en del av en livslång vänkrets, kan tydligen vara supeviktigt för den mentala och emotionella hälsan. Inget nytt i och för sig. Att känna sig isolerad mår självklart ingen bra av. Och om du i stort sett bara umgås med dekadenta vänner som verkar gå in för att bränna sina skepp och leva ohälsosamt, där t ex alkohol, droger eller “osunda” matvanor alltid ingår när man ses, är sannolikheten stor att du också hakar på deras livsstil och till slut drabbas av konsekvenserna. Är dina vänner däremot fysiskt och intellektuellt aktiva samt bejakar ett positivt och någorlunda hälsosamt liv, kan det öka dina chanser rejält att få leva länge, aktivt och med få krämpor.

Alltså, har du tur och får full pott på genlotteriet och födds med fantastiska förutsättningar att leva mycket längre än genomsnittet, avgör vinsten ändå bara 10% av utfallet, enligt forskningen. Sorry, men goda gener är alltså inte mycket att falla tillbaka på, med andra ord.

För mig finns flera dilemman med att ens livsstil – som med tunga nittioprocent – är så avgörande för hur min ålders höst kommer att se ut, både kvantitativt och kvalitativt. I över tio år har jag haft ambitionen att leva sunt och jag försöker hålla mig i god form, dricka måttligt, och äta bra. Just idag, den allra sista dagen för 2016, känner jag mig starkare och mer välmående än jag gjort på länge. Inte minst tack vare att jag äter i stort sett bara vegetarisk kost – nu på sistone också i portioner mera anpassade för en lägre ämnesomsättning.

Min alkoholkonsumtion har minskat med gissningsvis 70% jämfört med för typ, 5 år sedan. Om jag tidigare drack mig åtminstone lite salongsberusad en gång varje helg, händer det nuförtiden kanske en gång varannan månad. Kroppen min orkar helt enkelt inte med bakfyllans smällar längre. Men att leva i Sverige, ett land som åtminstone delvis ligger längs det s.k. vodka-bältet, gör det onekligen svårt att umgås socialt utan att alkohol förekommer i någon form.

Precis som i dom allra flesta andra familjer, har flera av mina närmaste familjemedlemmar och släktingar förlorat sin hälsa – och tyvärr också förkortat sina liv – på grund av olika former av alkoholmissbruk. Med en tonårsdotter i familjen och allt grupptryck som hon alldeles säkert utsätts för stup i kvarten, är det inte utan att man blir orolig inför hennes förmåga att vara stark och förhoppningsvis ibland säga nej när det inte känns rätt att dricka.

Min relation till rusdrycker har nog alltid varit komplicerad. Även när jag under 80- och 90-talen jobbade som bartender på krogarna i Göteborg, uppe i Riksgränsen och på Gotland. Men också innan dess, när man gick på gymnasiet och ett av dom mest återkommande samtalsämnena i korridorerna var hur man skulle fixa helgens festsprit.

Jag hade då och har fortfarande ibland seriösa tankar på att sluta dricka alkohol. Men, tyvärr är jag alldeles för lättförförd och vet att just det löftet inte skulle hålla mer än några dagar inpå det unga året. Bara tanken på, “the buzz” – när berusningens vingslag får en att hovrar en bit ovanför och den påföljande lättsamheten kickar in direkt efter att man hällt i sig en cocktail, en öl eller glas vin, bryter enkelt ner min (genetiskt svaga?) motståndskraft.

Tänk om man ändå kunde nöja sig med att bara dricka ett endaste glas? Att hålla sig till den där första, kittlande känslan när upprymdhet och den sociala avslappningen kombineras så där magiskt – och därefter sätta stopp och fortsätta kvällen med en kall Ramlösa krampaktigt i handen.

Alkoholförtäring är en såpass integrerad, normativ del av svenskarnas sociala samspel – förmodligen redan från 12-13-årsåldern – att gliringarna kommer ofta blixtsnabbt när en i kretsen av någon anledning inte dricker alls eller ens håller takt med alla andra. I dom lägena tänker jag ofta tvärtom och blir imponerad när någon med uppenbarligen bättre karaktär än jag, kan stå emot frestelsen av berusningens euforiska sinnestillstånd och ändå må riktigt bra med sig själv. Så var det under årets julaftons middag i Bangkok. Hur mysigt som helst och mer eller mindre alkoholfritt.

Familjen, Hälsan, Utmaningar och Resor.

Utmaningar brukar inte var något problem för mig. Jag har extremt livlig fantasi och har sällan (kanske lite för sällan) stiltje i huvudet. Min förmåga att komma på nya, utmanande projekt handlar mest om att filtrera bland allt som snurrar runt och jag har hittills aldrig behövt oroa mig för att det skulle uppstå ett kreativt vakuum bakom pannbenet.

Jag har dessutom redan ett megastort projekt som kommer att ta fyra av det nya årets första månader att genomföra.

Resor, då?

Ja, under 2016 hanns det med flera fantastiska turer uti världen. Inte minst skapade vår kenyanska safari och lejonbilderna jag tog då, massor med inspiration. Mer inspiration bjöd också resorna till Island, Spanien, Frankrike och Maldiverna på.

Malmö är en trygg men förhållandevis liten stad som funkat bra för oss under dom 20 åren vi bott där. Men jag känner mer och mer för att finna min kreativa inspiration annorstädes. Någonstans större, bredare och högre. 2017 kan kanske därför komma att leda till att ett helt nytt kapitel skrivs i familjens pågående reseberättelse. Så jag skall nog lägga till “nya horisonter” till årets nyårslöften.

2016 var bitvis ganska tuff. Inte minst höstens chockartade resultat från presidentvalet i USA satte sina spår av osäkerhet. Hur blir det nu, då? Vi går onekligen mot spännande tider med dokusåpastjärnan och Putin-polaren, Donald J. Trump och hans familj vid det rodret på skeppet, “Trumptanic”.  Inte minst skall det bli intressant med Exxon Mobiles CEO, Rex Tillerson som amerikansk utrikesminister – om han blir godkänd, vill säga.

Stay tuned…

– Önskar alla som orkat läsa ända ner hit ett riktigt Gott Nytt och Hälsosamt 2017!

Ao Nang Mosque Islamic Faith Krabi Province

Ao Nang Mosque

This is the beautiful Ao Nang Mosque – which is literally next door to our hotel. And though the morning call to prayer has stirred us a few times, it’s not really a bad thing to wake up fairly early each morning to the tune of a beautiful song. We’ve been debating for a few days whether or not the singing is live or prerecorded. I also wonder if a female would be allowed to perform the call to prayer.

A few hundred clicks south of here, the decade long conflict continues between the entrenched separatist movement of Thai Muslims and the Thai government led army. But here in Krabi Province, everyday life between Muslims and Buddhists is peaceful and congenial. The vast majority of locals here belong to the Islamic faith, though worshiping traditions appear less formal and more pragmatic as it does with their Buddhist copatriots. Not all, but very many women bear… Read more

Princess Leia Carrie Fisher, gone

Carrie Fisher, gone

I realize I’ve posted this image before, but today seems like a good day to reuse it in order to pay tribute to Carrie Fisher aka Princess Leia and remember the theatrical premier of, Star Wars: A New Hope at the  Mann’s Chinese Theater on Hollywood Boulevard in Los Angeles. I was there, somewhere in that crowd, getting ready to see a story from, “A long time ago in a galaxy far, far away”.

Today is the day after (at least here in Asia) I heard about the sad, sad news that one of the principle cast members of one of my favorite Sci-Fi films has passed away, Carrie Fisher, aka Princess Leia.

Carrie Fisher was witty, often humanistically self-loathing and seemed to try hard at maintaining a reasonable distance to the persona she portrayed on the silver screen. Unfortunately, the actress wasn’t able to handle the flip side of being born into… Read more

ao nang railey beach in thailand

Return to Ao Nang

It’s been about ten years since I last set foot on Railay Beach near Ao Nang in the southern Thai province of Krabi. Aside from the seemingly tectonic shift in demographics (more younger Yanks, Russians and Chinese, considerably less Scandinavian families) and probably twice as many speedboats and long-tails, it’s still breathtaking to step onto that beach and once again experience first hand the emerald, semi translucent sea and surrounding limestone islands with their dramatically steep cliffs.

Today, while Charlotte covered Railay East, I spent about an hour shooting on the peninsula’s west side. It was pretty packed with a whole bunch of more or less fit sun lovers, so it took some time to figure out angles that wouldn’t demand too much retouching.

Ao Nang has really grown since our last visit. And that means it’s much, much busier than we remember it to be. Then again, we’re here during peak season and memories can be tricky – I mean, it’s easy to forget how things really were and just remember all the good stuff.

The general vibe in Ao Nang village is still fairly laid back and relaxed. We’re staying about a 15 minute walk from the beach and close enough to the beautiful Ao Nang Mosque for us to be … Read more

George Michael & The Curse of 2016

Just read that singer, composer and pop star George Michael passed away. I was never a huge fan of his early work with WHAM! but there were at least a couple of his albums at the top 30 of my towering CD stack during the eighties and nineties. My brother Tyko and I once had a wild weekend in London back when “Faith” was a hit and the preferred nightclub was a wholeheartedly decadent church called, the Limelight.

I don’t believe in curses or other forms of superstition and I suppose I’m experiencing a little extra sadness and sense of mortality from hearing about George Michael’s death because I’m the same age as he was. However, 2016 has been a year when unusually many inspiring and exceptionally gifted people have left us. Several of which have somehow meant something to me, including… Read more

burrito bite bangkok

Bangkok Burrito Bite

End of the year and time to take inventory. While biting into a thick, bean burrito the other night, way after I’d passed the, “I am so full now it hurts” stage, I had one of those rare moments of clutter-free clarity about how often I find myself stuck in situations like this; stuffed beyond belief.

During the course of our stay here in Asia, I’ve been more or less subconsciously trying to address this bad habit. Mostly, I’ve stuck to a strict vegetarian/pescatarian based diet and avoided processed foods, including the usual suspects; breads, pastries, pastas, sauces, dressings and dips.

For about two weeks, I was really focused and kept stringently to my new, narrow dietary path without much trouble or frustration. Then we started visiting the Mexican cantina, La Monita Taqueria, located in a typical soi off Sukhumvit near Wireless Road. We’d barely walked through the front door before I immediately realized that all bets were off. The pungent smell of… Read more

life-here-and-now-ploy-tyrell-talat-noi-bangkok-006

Life here and now/Livet här och nu

A little wary across the shoulders, down the arms and in my knees today. That said, I’m also copiously satisfied after yesterday’s shoot in Talat Noi – a little tucked away neighborhood along the Chao Phraya River, here in Bangkok, Thailand where I am right now.

There’s a heavy, almost tangible stench of diesel fuel and dried old motor oil that literally penetrates the nostrils as soon as you step out of the taxi and into one of the alleys of Talat Noi. Every building here has several small, poorly lit mechanical workshops on the ground floor where 2-3 dexterous men sit on small colorful plastic stools and weld, drill and hammer the hell out of whatever they’re currently working on. On the street, just in front of the workshops are huge piles of scrap metal, rusty gearboxes, hubs, steering wheels and lots of (at least for me) unidentifiable engine parts.

I really like the atmosphere in Talat Noi. It’s so brutally masculine and gritty. That said, it’s still very approachable and it’s even easy to connect with the locals who live and work there. Then again, here in Thailand, you’re never far from… Read more

bangkok-lumpini-park

Lumpini Park

Back in Bangkok again. This time until Christmas Day. Also back near the capital’s “lungs”, the lush oasis that is Lumpini Park, which after either side of the Chao Phraya River, is arguably the best location this mega city has to offer its visitors and residence.

 

the maldives malé south atoll

The Maldives: Unreal Reality

I’ve been lucky/fortunate/worked hard to have visited many beautiful islands with gorgeous scenery and pristine, sun-drenched, powder sand beaches lined with picture-perfect, swaying palm trees. It’s often a surreal experience – especially when you’re there during Europe’s cold, color-less winter months.

This relatively short visit to the  Maldives will henceforth be on top of that list of surreally beautiful places that exceeded my expectations.

Leaving soon and heading back to Bangkok for a couple of weeks.

Splash!

santa claus conference

Santa Claus Conference

Still basking in the sun here in the Maldives…but right now, at the very top of the Turning Torso – where Sky High Meetings reside – is where certainly one of the year’s most interesting conferences is well underway. The meeting’s topics include distribution logistics, a review of delivery schedules and perhaps most importantly, the children’s Christmas lists.

Olhuveli Beach Resort Maldives

The Maldives

After yesterday’s four hour flight from Bangkok, we’re now in the Maldives. Yup, it’s as beautiful here as the brochures portrayed. We’re on one of the island nation’s smaller atolls that’s about 300 x 800 meter in width and length. No road, just sand and a few golf carts.  

As could be expected, the vast majority of guests are newlyweds on their honeymoon. Most are from China but we’ve seen/heard a few Russians, too. So far, not a single American or anyone single, for that matter.

Weather is similar to that of Hawaii; tropical yet comfortably warm with a constant breeze flowing through the island’s mangrove bushes and swaying palm trees.

Most of yesterday was dedicated to shooting and filming on Sunset and Sunrise beaches. So, even if it rains the rest of our days here, I feel I already have enough stills and footage for the stories and travel video I’m here to produce. Which means today, I can relax and work a little on my Christmas tan.

boeing-747-bangkok-thailand

Grounded 747 in Bangkok

Early this morning, I ventured about an hour out from the center of Bangkok to a seemingly obscure plot of undeveloped land that has long served as a makeshift graveyard for several commercial planes. Star and visual draw here is, of course, the gigantic and instantly recognizable, Boeing 747, “Jumbo Jet”.

All of the derelict planes inner workings had been gutted for what I can only assume was the value from the network of copper wiring which is hidden behind the walls of the fuselage. Ironically, the first class cabin (top floor) was more or less empty and the only remaining seat in the entire aircraft was the cockpit’s barren jump seat.

I didn’t have time to investigate for any clues as to which airline the plane had been in service for. But given its location, I’m not overreaching with a guess that it was probably Thai International Airways.

While walking around inside and around the grounded metal carcass, I wondered if I at some point in my life, on some trip to or from Asia, had been one of the plane’s passengers.