zombies-of-ao-nang-krabi

Zombies in Ao Nang

Seriously, what is it with all the zombies on vacation here? If you ask me, people should be at least half as chirpy and perky as the above three Santa helpers from Italy that I recently shot on one of the Phi-Phi islands. I forget which.

Turns out that most folks here are instead remarkably dispassionate about being on vacation in this warm, friendly, beautiful environment. Naively, I thought perhaps that once 2016 finally came to a close and put an end to a year full of war, dying artists and the arguably all too lively Donald J Trump, people would loosen up some and begin smiling again. Well, that didn’t happen. At least not here.

The new year has instead had absolutely no positive effect whatsoever on folks spending their holiday in Ao Nang.

The Russians and Finns are extraordinarily sombre. But I guess that was to be expected. But many of the Swedes, Swiss and Germans I’ve secretly studied during our week long stay, also have this empty, slightly dissatisfied gaze as you pass them on the village road or along the beach. If not unhappy, they certainly look bored.

Particularly bored seem many of the couples at restaurants and bars. Even young couples. It’s as if everything has already been said between them and the relationship is now in this semi comatose, zombie like state. I find it fascinating to watch as they sit there, quietly, staring aimlessly at anything but each other – at least until their giant burgers and ketchup covered fries and large Singhas with brightly colored bottle coolers, arrive. Only then do they come to life a little to chomp, chew and devour their mega lunches and mega dinners.

Tonight, a few tables away from us, I saw one of those really long dinner tables where everyone just sat super quietly – as if they’d just met at a funeral for a distant relative. Or, for other zombies. Fascinating.

Makes you wonder what the always smiling and kind locals here think of all these gloomy farangs from faraway lands. I suppose their not impressed by much anymore – except maybe the seemingly endless amount of money we are all still able extract from those bright red or yellow ATMs near one of the many 7 Elevens.

And how much happier and louder we get once that fifth or sixth Singha or Chang has been emptied…

——————————————————————————————————————————————————

Allvarligt talat, varför verkar det som om många av semesterfirarna här är zombies? Folk borde väl vara åtminstone hälften så glada och pigga som dom tre italienska tomtetjejerna jag plåtade nyligen på en av Phi-Phi-öarna. Jag glömmer vilken.

Det visar sig istället att de flesta här är tvärtom – extremt dämpade och ser småsura ut, trots att dom befinner sig på semester i denna varma, vänliga och mestadels betagande vackra miljö. Jag var som vanligt lite naiv när jag trodde att om vi bara stängde dörren bakom 2016 – ett år fylld av elände med artister som föll bort och skräckvalet som Donald J Trump vann – så skulle folk mjukna upp lite och börja le igen. Men så blev det alltså inte. Åtminstone inte här.

Det nya året har hittills inte haft någon som helst positiv inverkan på dom flesta semesterfirarna i Ao Nang.

Ryssarna och finnarna är inte helt oväntat dom som ler minst och ser mest dystra ut. Men även många av alla svenskar, schweizare och tyskar som jag lite i hemlighet  studerat under vår vecka här, bär också på en tom, något missnöjd blick när man passerar dem på byns promenadstråk eller längs stranden. Om inte olyckliga, ser de definitivt ut att vara rejält uttråkade.

Det verkar också många av de par på restaurangerna och barerna vara. Även unga par. Det är som om allt  redan sagts mellan dem och förhållandet är nu inne i en slags halvkoma, zombie-liknande tillstånd.

Det är helt klart fascinerande att titta på när de sitter tysta, stirrande planlöst på allt annat än varandra – i alla fall tills dom gigantiska hamburgarna och ketchup- dränkta pommes frites och stora Singhas med neonfärgade flaskkylare, anländer. Då bryts tystnaden och paret börjar genast äta sina megastora luncher och middagar – nästan synkroniserat.

Ikväll, bara några bord från oss, såg jag en av krogen Tantas riktigt långa middagsbord där alla gästerna satt supertysta – som om de var på en begravningsmiddag för en avlägsen släkting. Eller, för andra zombies. Fascinerande.

Jag undrar förstås vad den leende och alltid vänliga lokalbefolkningen här tycker om alla dessa dystra farangs som kommer hit från fjärran länder. Jag antar att de inte är särskilt imponerade – förutom möjligtvis av den till synes bottenlösa mängd stålar alla plockar ur dom ljusröda eller knallgula bankomaterna invid Ao Nangs många 7 Elevens. Och kanske imponeras de också av hur mycket gladare och högljudda alla blir efter att den femte eller sjätte flaskan Singha eller Chang tömts …